Halloween vs Día de los Muertos

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Por Vange Tapia y Justin Regis.

Los países de Norte América como México y Estados Unidos son dos pioneros de las famosas e internacionales celebraciones de “Halloween” y “Día de los Muertos”.

¿Pero cuál es su significado y porqué las celebramos?

Como bien sabemos, la influencia de culturas y tradiciones en todo el mundo va en aumento sobre todo entre éstos dos países vecinos.

Para muchos, Halloween es una fiesta de disfraces con calabazas talladas que se festeja cada 31 de octubre.

Para otros, el Día de Muertos es un festejo a los difuntos con graciosas calacas que se celebra el 1 y 2 de Noviembre.

Pero ambas tienen un significado mucho mayor y con varias similitudes entre sí. Por ejemplo; ninguna de las dos es una celebración cristiana, ambas son representadas por los colores anaranjado y negro, los dos festejos sobrevivieron cuando la iglesia intentó eliminarlas, así mismo, en su fallido intento por minimizarlas o desaparecerlas, la iglesia impuso a ambas celebraciones la fecha oficial ahora establecida, las dos coinciden por ser celebraciones al final de la cosecha así como también, y la calabaza está presente en ambas.

También vale la pena mencionar que las dos cuentan con la presencia de calaveras y espíritus. Los de Halloween tienen una connotación macabra y una idea en la que los seres del más allá hacen daño y causan temor mientras que los del Día de Muertos siempre son alegres, comportándose como si estuvieran todavía en vida y por el contrario se les invita a regresar para honrarlos. Hoy en día ambas celebraciones producen alegría cuando se festejan.

Simples mortales como nosotros, haciendo una breve investigación por aquí y por allá, descubrimos que “el culto” a los muertos con uno u otro título, no es una tradición exclusiva de México o Estados Unidos y se ha manifestado también en culturas de Europa y Asia.

Pero hagamos una pequeña reseña de las dos tradiciones en cuestión:

Halloween

Día de los Muertos

Halloween, una contracción de All Hallows’ Evening, Allhalloween, All Hallows’ Eve, o All Saints’ Eve (Víspera de Todos los Santos), es una interesante festividad en los EE.UU por su mezcla de varias costumbres antiguas y misteriosas, cada una con historia propia, o al menos con una historia detrás. Una de las mejores es que Halloween tiene raíces en un antiguo festival precristiano Celta conocido como Samhain, (pronunciado “sa-win”). Esa fiesta marcaría el final de la temporada de cosecha y el comienzo del invierno, y siempre se llevaría a cabo al final del mes de octubre (Equivalente calendario celta).

En ese entonces, se basaba en la conexión de los ciclos de la naturaleza, y cuando los animales y las plantas se ajustarían para la cambiante temperatura. Después de un tiempo, llegó a ser considerado como el “Año Nuevo Celta”, y una fecha importante cuando el mundo de los vivos y los muertos se unirían. Se pensaba que algunos espíritus venían para causar problemas, por lo que los Celtas encendían hogueras por la noche para cazar a los malos espíritus.

Calabazas 150x150 Halloween vs Día de los Muertos

A veces se encienden velas o linternas talladas en vegetales, como calabacines.  En el Continente Americano, se utilizan calabazas. Al principio, la celebración de Halloween en Nueva Inglaterra colonial era limitada debido a los sistemas rígidos de creencias protestantes que tenían. Pero a medida que las creencias y costumbres de los diferentes grupos étnicos se fusionaron, una versión verdaderamente americana de Halloween se desarrolló.

Por la década de 1900 el foco de la fiesta se había desplazado de espiritual a más de una celebración comunitaria. Alegres celebraciones y coloridos trajes se hicieron más comunes, ya que se animaba a los niños a disfrazarse.

Hoy en día, brujas, fantasmas, esqueletos están entre los disfraces favoritos. De hecho, las brujas son el disfraz de Halloween más común, seguido por Batman. Es como ese dicho inmortal que dice: “Siempre sé tú mismo, a menos que puedas ser Batman. Si es así, entonces, siempre sé Batman”.

Vange: (Interrumpiendo) ¡No inventes, Cariño! ¿Batman?

Justin: ¡Ajá, segurísimo! Pero déjame continuar…

¿Pueden creer que Anoka, Minnesota fue la primera ciudad en Estados Unidos en celebrar oficialmente Halloween?! La idea era distraer a los niños para evitar que hicieran bromas como dejar a las vacas  sueltas en la calle principal o volcar los baños portátiles de la calle. ¡Condenados chamacos  locos…!

Para evitar el vandalismo y travesuras, el concepto de “trick or treat” (Truco o Premio) fue introducido en las escuelas y comunidades, y ahora cada año, más de 242 millones de kilos en caramelos se consumen en Estados Unidos durante Halloween. Confieso que yo contribuyo a esta locura ¡Me encanta comer chocolates sobrantes!

Las viejas creencias asociadas con Samhain nunca desaparecieron del todo, y sin embargo no hay manera  de celebrar Halloween equivocadamente, ya que es una mezcla de diferentes costumbres e incluso los días de fiesta están sujetos a evolucionar.

Siempre y cuando la gente celebre de una manera segura y feliz, el espíritu de Halloween durará a lo largo de los siglos.

 

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Continúa con el Día de los Muertos

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La celebración en culturas prehispánicas en el continente americano es de igual importancia. Pero lo que conocemos como el “Día de los Muertos” como tal, es una tradición indígena originada en México que se celebraba en el mes de agosto y coincidía con el final del ciclo agrícola del maíz, calabaza entre otros. Los productos cosechados de la tierra eran parte de la ofrenda. Dicha celebración era ajena a las fiestas Europeas Cristiana y/o Católica del Día de los Santos Difuntos o de Todos los Santos celebradas los primeros dos días del mes de noviembre, sin embargo tras la llegada de los Españoles la fecha para celebrar el Día de los Muertos se movió para el 1ro de Noviembre que es cuando se celebra a los difuntos que partieron siendo niños y el 2 de Noviembre que celebra a los difuntos adultos.

Dentro de la visión prehispánica, el acto de morir era el comienzo de un viaje hacia el Mictlán, el reino de los muertos descarnados o inframundo, también llamado Xiomoayan, término que los españoles tradujeron como infierno. Este viaje duraba cuatro días para llegar a su primer destino, en donde el viajero ofrecía obsequios a los señores del Mictlán: Mictlantecuhtli (señor de los muertos) y su compañera Mictecacíhuatl (señora de los moradores del recinto de los muertos).

De ahí eran enviados a una de nueve regiones, donde el muerto permanecía un periodo de prueba de cuatro años antes de continuar su vida en el Mictlán y llegar así al último piso, que era el lugar de su eterno reposo, denominado “obsidiana de los muertos”.

Gráficamente, la idea de la muerte como un ser descarnado siempre estuvo presente en la cosmovisión prehispánica, con registros en las etnias totonaca, nahua, mexica y maya, entre otras. Todas ellas celebraban, a su modo, la muerte y el renacimiento. En esta época era común la práctica de conservar los cráneos (hoy los tradicionales Alfeñiques conocidos también como calaveritas de azúcar) y mostrarlos durante los rituales y ofrendas (Tzompantli conocidos como altares) que simbolizaban la muerte y el renacimiento.

Calaveras de azucar Sugar skulls 150x150 Halloween vs Día de los Muertos

La celebración del Día de Muertos, como tal, se festeja de diferente manera incluso dentro de la República Mexicana.

Con el paso de los años y dado a que ahora comparten fecha con otras celebraciones, El día de los Muertos fue modificándandose, como en el famoso altar; decorado con objetos tales como la foto de nuestros entrañables seres queridos que ya no viven físicamente en este mundo, cirios en forma de cruz, copal, arco de caña y calaveras de azúcar e incluso la comida y bebida favorita de aquellos que honramos en el altar. Tampoco puede faltar en los camposantos y en el altar, la flor cempasúchil de color anaranjado.

Se dice que el papel picado es invento oriental, razón por la cual en México lo llaman papel China.

Otras tradiciones Mexicanas que acompaña el “Día de los Muertos” son los refranes llamados “Calaveritas”, o las leyendas de “La Llorona”  y por supuesto el Pan de Muertos; que dependiendo la región, cambia su aspecto y sabor.

Pan de Muerto Halloween vs Día de los Muertos
Justin: (Interrumpiendo) ¡Tengo hambre, quiero Pan de Muerto¡

Vange: Espera, ya casi termino de narrar mi parte…

Finalmente no podría faltar la emblemática calavera vestida como una elegante dama conocida como “La Calavera Garbancera”, creada por José Guadalupe Posada en 1910-13 y redecorada y rebautizada años después como La Catrinapor Diego Rivera.

miniCatrina Halloween vs Día de los Muertos

La combinación de las tradiciones antiguas y modernas complementa ésta hermosa celebración a la cual la Unesco declaró como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, reforzando “El día de los Muertos” como una original y divertida festividad que ha durado y perdurará muchos siglos más.

SkeletonCatrina 150x150 Halloween vs Día de los Muertos

En fin, siendo un matrimonio compuesto por una Mexicana y un Estadounidense y siendo que también ambos países han celebrado siempre los dos eventos de alguna u otra forma, en lo personal creemos que las dos tradiciones son igualmente válidas y con una importancia individual única; ambas son divertidas y culturales. Han sido inspiración de innumerables películas, libros, canciones y leyendas, pero sobre todo reúnen a los amigos y familiares por lo que en nuestro hogar tratamos de combinar nuestras tradiciones cada que nos es posible.

Nos parece muy divertido disfrazarnos, decorar nuestra casa con calabazas, brujas, arañas y fantasmas, así como montar un pequeño altar. También nos gusta comprar el tradicional pan de muerto y el pay de calabaza, así como tenemos muchos dulces por si recibimos pequeñines pidiendo Halloween o su calaverita, o por qué no? “Trick or Treat”.

Así que festejen lo que festejen…

¡Feliz día de Muertos! y Happy Halloween!

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